sábado, 21 de noviembre de 2009

LEONES, AGUILAS Y ESTRELLAS GANAN: AGENCIA LIBRE ABRE PUERTAS

Ya está oficialmente abierto el mercado de la agencia libre, es decir que los equipos anteriores de los jugadores disponibles ya no tienen derechos exclusivos para negociar con ellos. En otras palabras, está por comenzar todas las intrigas que nos entretendrán durante los próximos meses. "Hay que ver", dijo el gerente general de los Angelinos, Tony Reagins. "Sé que todo el mundo está tomando en cuenta el ambiente económico, no sólo en el béisbol, sino en el país. Ha mejorado la economía, pero no de manera drástica, así que creo que va a ser interesante ver cómo serán los próximos 30 días.

Fue precisamente él que lo hizo interesante en invierno pasado. Reagins fue el ejecutivo astuto que aprovechó el ambiente en la primevera pasado y firmó al venezolano Bobby Abreu a un pacto de un año y US$5 millones a unos pocos días de presentarse los lanzadores y los receptores a los entrenamientos. Abreu bateó .293 en el 2009, con 103 empujadas con Los Angeles, que avanzó a la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Hace unos días renovó por dos años y US$19 millones. Habrá que ver cómo se da el mercado de este invierno del 2009-10.

Uno de los nombres sonoros es el derecho John Lackey, un abridor de 31 años de edad que ya tiene 100 victorias de por vida y experiencia en la Serie Mundial. Se puede decir que es la versión del 2009 de CC Sabathia, quien puso el tono en el 2008 al firmar un contrato de siete años y US$161 millones con los Yankees. El precio de Lackey ha asustado a algunos equipos potenciales. Hace poco, el presidente de los Dodgers, Dennis Mannion, le dijo al Los Angeles Times que su conjunto probablemente no trate de firmar al diestro. Hasta el dueño de los Angelinos, Arte Moreno, le afirmó al periódico que su equipo no podrá retener tanto a Lackey como al tercera base Chone Figgins. ¿Dónde deja eso a los otros jugadores cotizados del mercado, tales como Matt Holliday y Jason Bay? Terminarán con equipos que sí puedan pagar grandes contratos y que necesiten un bate en medio de su lineup. Por eso no es sorpresa que los Medias Rojas se vean como favoritos para retener a Bay, y que el nombre de Holliday haya sido ligado a conjuntos como Boston, Yankees y Mets, aunque los Cardenales aún esperan que puedan firmar al pelotero que fue un gran impulso a su título divisional luego de llegar desde Oakland.

Pero hay otros nombres de calidad en el mercado, 171 para ser exacto después de que Andy Pettitte y el dominicano Fernando Tatis se convirtieran en los últimos dos agentes libres oficiales. Si un conjunto busca pitcheo, están nombres como Erik Bedard, Ben Sheets, Rich Harden, Randy Wolf, Pettitte, Jon Garland, Justin Duchscherer, el boricua Joel Piñeiro, Brad Penny, el venezolano Kelvim Escobar, Jarrod Washburn, Jason Marquis, Carl Pavano quizás hasta Randy Johnson. Y no se olviden de los relevistas como el dominicano José Valverde, Billy Wagner, el quisqueyano Rafael Soriano, Darren Oliver, el dominicano Fernando Rodney, Brandon Lyon y Mike González. Bateadores y jugadores de posición abundan también, ya que además de Holliday y Bay, están Johnny Damon, Hideki Matsui, Figgins, Nick Johnson, Jermaine Dye, el boricua Carlos Delgado, el dominicano Vladimir Guerrero, el puertorriqueño Felipe López, el quisqueyano Adrián Beltré, el boricua Bengie Molina, Orlando Hudson, el dominicano Ronnie Belliard, su compatriota Miguel Tejada, Adam LaRoche, el colombiano Orlando Cabrera, el venezolano Marco Scutaro, Craig Counsell, Marlon Byrd, Mike Cameron, Rick Ankiel, Aubrey Huff, Xavier Nady y Russell Branyan. De los equipos que se espera que estén activos se encuentran los Mets, cuya temporada del 2009 fue arruniada por las lesiones; los Angelinos, que podrían perder a Lackey, Figgins y Guerrero; los Yankees, que podrían tener que reemplazar tanto a Damon como a Matsui; los Medias Rojas, que necesitan un gran bate; y los Dodgers, que han perdido ante los Filis dos años seguidos en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Nadie sabe cómo será el mercado. El año pasado fue bien lento, con 100 agentes libres de los 200 aún disponibles a un mes de empezar los entrenamientos. "No tengo idea qué pasará", dijo el gerente general de los Marineros, Jack Zduriencik. "Desde nuestra perspectiva, simplemente no sabes qué van a hacer los jugadores y los equipos hasta que todo suceda, entonces no puedes predecir nada. "Uno tiene en la mira a dos o tres jugadores, según sus necesidades, y ves qué pasa. Lo demás es pura conjetura." El representante de peloteros Barry Meister, quien tiene como clientes a Johnson, Counsell y Lyon, ya ha visto algunas señales positivas. "Por lo menos ahora, en este período corto, he visto más actividad y he recibido más llamadas", dijo Meister, quien también dijo vio positiva la firma de Tim Hudson con Atlanta (tres años y US$28 millones) y Jack Wilson con Seattle (dos años y US$10 millones). "Pero, por naturaleza soy optimista."

GIGANTES: José Capellán lanzó 6 sólidas entradas y Wilson Betemit conectó cuadrangular remolcador de 2 Carreras guiando a Los Gigantes del Cibao a una victoria 6-1 sobre Los Toros del Este. Capellán estuvo efectivo en la lomita enfrentando 21 bateadores, permitiendo cuatro imparables, no concedió boletos y ponchó a seis. De su lado, el derrotado fue el abridor José Capellán, a quien le fabricaron dos carreras en dos entradas. Con su triunfo, los Gigantes colocaron su record en 11-16, en tanto que Los Toros pusieron su marca en 18-10 en el campeonato dedicado a Los Hermanos Alou.

LEONES: Nerio Rodríguez lanzó seis entradas de un hit y se combinó con otros tres pitchers para conducir a los Leones a un triunfo 6-0 sobre las Estrellas Orientales en partido celebrado en el estadio Tetelo Vargas de San Pedro de Macorís. Rodríguez (1-1) superó a MacLane (4-1), quien fue bateado libremente por los bates escogidistas al soportar cinco hits y cinco carreras limpias en apenas una entrada y dos tercios en la que la sido su peor salida de la campaña.

AGUILAS: Kory Casto disparó HR de 3 vueltas en el cuarto episodio determinante en el éxito de las Aguilas Cibaeñas sobre los Tigres del Licey 6-1 anoche. Halama logró sobrevivir a siete imparables y varios batazos fuertes conectados por los azules, la mayoría salió de frente a los defensores aguiluchos.

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